我要學英文–啊你是要學什麼蛤?

有幾次的第一堂課,我問過學生這個問題。

我問:『What do y’all intend to learn?』你們想學什麼呢?

學生:『To learn English.』學英文啊

我接著問:『What is learning English? 』那什麼是學英文?

我和學生說我們不是要討論困難的學術問題,事實上這是個相當實際的問題,而我們卻很少思考。學生們大概能提供的答案不外乎是:學習正確的句法與更多實用的字彙。是的,這兩樣很重要。但是如果只有這兩樣,意思就是說:我上烹飪課,是為了要買很多的菜和鍋子。問學生們這個問題,目的是要讓大家思考在一個學科的學習中,可以達成的階段性目標是什麼?買菜和買鍋子不是目標,而是達成目標的工具。學習者一定要非常清楚在語言的學習路上,究竟自己的期望擺在哪裡。

       You have a VOICE!

許多的語言學習者從國中到高中畢業,不知道考了多少文法、字彙、閱讀的測驗了,自然而然我們會把文法和字彙當做語言學習中最優先考量的目標。這樣的想法不是錯誤,而是少了也是很重要的期望 — 你沒有表達、說話的期望嗎?或多或少也好。花了多年的時間學習字彙和文法而忽略學習表達,就像是花很多時間賣鍋子和菜,但是從來不進廚房煮飯。 所有的會話課老師都一定會碰到的問題是,要想辦法讓台灣學生課堂上開口說,事實上是比教英文還要更困難的工作。當我們在一昧要求要好老師、好課本、好環境的時候,卻忽略了要求自己,自己是一個心態上都準備好的學生嗎?我說的心態,不是用功與否的問題,那不過是類似體育老師要你跑個1500公尺,到底是想要耍賴還是堅持下去的問題而已。我要說的是心理素質,如果我們把自己準備好,而也碰上了一個適合你的老師,這將會是即為特殊並且開放心靈的學習經驗。好的老師和好的學生,都同樣的重要。

我不太喜歡有人說:語言"其實只是"一種表達的工具。意思應該是說語言就是跟螺絲起子啦、鍋鏟啦、馬桶啦類似的東西。我們聽情歌的感傷歌詞不是會回憶嗎?會哭嗎?電影裡的某句台詞,不是在你心裡刻下一道痕嗎?如果真的要下個學習英文的定義,我想我會很感性的說:是學習走進另一種文化的靈魂,擁抱各種事物的可能。讀者們,請不要誤會我是個太浪漫的人,我在新竹工研院教過相當實際不浪漫的課程 –進階簡報課。我告訴研究人員們,他們簡報的貧乏不全然在於字彙或文法,而是對『表達』這件事情沒有絲毫的想像力。不要天真的以為,學個幾句I’ll break my talk into three parts. First, I’d like to talk about……. To conclude, …..就是個好的簡報。他們都是碩士、博士畢業,那些句子買書看就會了,不用老師教。

我曾經在喜瑪拉雅山的一個西藏人的村莊當教學義工,我的學生是西藏人為主。總之,教學成效非常好。並不因為他們特別聰明,當中有許多被共產黨判為政治犯剛剛逃出來的,差點死在牢裡,也沒受過什麼教育,但是我問一句,他們即使英文不好,還是會很努力回我不太厲害的十句。我記得一位當初連字母都不會的,半年後已經可以跟我在skype上用英文聊了。

學習語言上多點期待,其實會帶來更多的快樂,不只是考試目標的期待。因為既使多益考990,年薪也不會990萬,而且考試很無聊,也不太能夠反應真正的語言實力。萬一不小心考太高,主管可能會對你的口說、寫作能力就高估了,而這就是你真正挑戰的開始。我有幾位朋友,是在美國水果公司上班以及歐洲知名企業,沒有一間需要靠多益成績進去,而我在瑞士工作的朋友面試的時候,也沒在看多益成績。因為都在面試的時候,能不能上場用英文解決事情、能不能用英文好好把一件事情表達清楚,才是真正關鍵。他們如果去考多益,成績會如何呢?我認為大概就是在600~700之間,甚至700可能還高估了。

總之,給個簡單的結論,好好地學習表達,好嗎?害羞不會給你任何幫助(Shy doesn’t take you anywhere)。

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